Geschiedenis van Bonsai

Hoewel het woord "Bon-sai" Japans is, is de kunst die het beschrijft ontstaan in het Chinese rijk. Tegen het jaar 700 na Christus waren de Chinezen begonnen met de kunst van "pun-sai" met behulp van speciale technieken om dwergbomen in klein potten te laten groeien.
Oorspronkelijk beoefende alleen de elite van de samenleving pun-tsai met in eigen land verzamelde exemplaren en de bomen werden als luxe geschenken door heel China verspreid. Tijdens de Kamakura-periode, de periode waarin Japan de meeste culturele handelsmerken van China overnam, werd de kunst van het kweken van bomen in kleine potten geïntroduceerd in Japan. De Japanners ontwikkelden Bonsai langs bepaalde lijnen als gevolg van de invloed van het zenboeddhisme en het feit dat Japan slechts 4% zo groot is als het vasteland van China. Het aanbod aan landschapsvormen was dus veel beperkter. Veel bekende technieken, stijlen en gereedschappen zijn in Japan ontwikkeld vanuit Chinese originelen. Hoewel Bonsai gedurende drie eeuwen in beperkte mate bekend is buiten Azië, is het pas recentelijk echt buiten zijn thuisland verspreid.

Geschiedenis van Bonsai in China

Ondiepe bekkens of afgeplatte kommen - "pen" of "pan" of "pun" - waren gemaakt van aardewerk in wat we nu China noemen, ongeveer 5000 jaar geleden. Duizend jaar later, tijdens de Chinese bronstijd, behoorden deze tot de gekozen vormen die in brons werden nagebouwd voor religieuze en politieke ceremoniële doeleinden. Ongeveer 2.300 jaar geleden spinde de Chinese vijf elementen theorie (water, vuur, hout, metaal en aarde) het idee van de potentie van replica's in miniatuur. Door bijvoorbeeld een berg op kleinere schaal opnieuw te creëren, kon een student zich concentreren op zijn magische eigenschappen en er toegang toe krijgen. Hoe verder de reproductie in omvang was ten opzichte van het origineel, hoe magischer het waarschijnlijker zou zijn. Tweehonderd jaar later vond de invoer van nieuwe aromaten en wierook plaats onder de Han-keizer vanwege de nieuw geopende handel met zijn buren. Er werd een nieuw type vaartuig gecreëerd, wierookbranders in de vorm van bergtoppen die boven de golven uitstegen en de verblijfplaatsen van de onsterfelijken symboliseerden, het toen populaire idee van de mythische eilanden van de gezegende. Voornamelijk gemaakt van brons, keramiek of verguld brons, rustten sommige van deze branders op kleine schaaltjes om hete sintels op te vangen of om een ​​miniatuur symbolische oceaan vast te houden. De afneembare deksels van deze branders waren vaak bedekt met gestileerde afbeeldingen van legendarische figuren die de zijkanten van beboste heuvels beklommen. Door de perforaties in de deksels kwam de wierookrook uit de grotopeningen zoals de mystieke dampen in de bergen op ware grootte. Er wordt gedacht dat sommige latere deksels gemaakt van steen mogelijk zijn gevonden met korstmossen of mos dat al is bevestigd - natuurlijke miniatuurlandschappen.
Vanaf ongeveer het jaar 706 na Christus komen de grafschilderingen voor kroonprins Zhang Huai met afbeeldingen van twee hofdames met miniatuur rotsachtige landschappen met kleine planten in ondiepe schalen. Tegen die tijd waren er de vroegste geschreven beschrijvingen van deze pun wan. Omdat de creatie en verzorging hiervan al enigszins gevorderd was, had de rijping van de kunst plaatsgevonden (maar de documentatie ervan is nog niet door ons ontdekt). De vroegst verzamelde en vervolgens gepotte bomen worden verondersteld eigenaardige en verwrongen exemplaren uit de wildernis te zijn geweest. Deze waren "heilig" in tegenstelling tot "profaan" omdat de bomen niet konden worden gebruikt voor praktische, gewone doeleinden zoals hout. Hun groteske vormen deden denken aan yoga-achtige houdingen die herhaaldelijk op zichzelf leunden, vitale vloeistoffen recirculeerden en naar verluidt de oorzaak waren van een lang leven.
Door de eeuwen heen zouden door het grote land met zijn vele gevarieerde landschappen verschillende regionale stijlen ontwikkeld worden; aardewerk en keramische containers zouden de porseleinen containers vervangen die op houten stands staan; en er zouden pogingen worden ondernomen om de bomen te vormen met bamboe raamwerken of koperdraad of loden stroken. Veel dichters en schrijvers maakten elk minstens één beschrijving van boom- en / of bergachtige miniatuurlandschappen, en veel schilders namen een dwergachtige potboom op als symbool van de levensstijl van een gecultiveerde man. Na de 16e eeuw werden deze pun tsai of 'trayplanting' genoemd. De term woordspeling Ching ("tray landscape", nu Penjing genoemd) kwam pas in de 17e eeuw in gebruik.
Bonsai Historic Drawing

Geschiedenis van Bonsai in Japan

Er wordt aangenomen dat de eerste schaallandschappen minstens twaalfhonderd jaar geleden vanuit China naar Japan zijn gebracht (als religieuze souvenirs). Duizend jaar geleden bevatte het eerste lange fictiewerk in het Japans deze passage: “Een boom die in zijn natuurlijke staat blijft groeien, is een grove zaak. Alleen als het dicht bij mensen wordt gehouden die het met liefdevolle zorg vormen, krijgen zijn vorm en stijl het vermogen om er een te verplaatsen ".
De eerste grafische afbeeldingen hiervan in Japan werden pas ongeveer achthonderd jaar geleden gemaakt. Alle Chinese dingen fascineerden de Japanners, en op een gegeven moment werd het Chinese Chan-boeddhisme (het Indiase meditatieve Dyhana-boeddhisme gekruist met het inheemse Chinese daoïsme) ook geïmporteerd en werd het zen-boeddhisme in Japan. Zen-monniken vonden schoonheid in ernstige soberheid - met minder landvormen als model - ontwikkelden hun dienbladlandschappen langs bepaalde lijnen zodat een enkele boom in een pot het universum kon vertegenwoordigen. De Japanse potten waren over het algemeen dieper dan die van het vasteland en de resulterende tuinvorm werd hachi-no-ki genoemd, letterlijk, de komboom. Een volksverhaal uit de late jaren 1300, over een verarmde samoerai die zijn laatste drie dwergpotplanten opofferde om warmte te geven aan een reizende monnik op een koude winternacht, werd een populair theaterstuk van Noh en afbeeldingen uit het verhaal zouden in allerlei mediavormen, waaronder houtsneden, door de eeuwen heen afgebeeld worden.
Iedereen, van de shoguns van de militaire leider tot gewone boeren, kweekte een of andere vorm van boom of azalea in een pot of abalone schaal. Tegen het einde van de achttiende eeuw werd er in de hoofdstad Kyoto jaarlijks een show voor traditionele dennendwergpotplanten gehouden. Kenners uit vijf provincies en de aangrenzende gebieden brachten elk een of twee planten mee naar de show om ze voor te dragen aan de bezoekers voor ranking of keuring. De stad Takamatsu (de thuisbasis van het Kinashi Bonsai-dorp) kweekte al velden met gedeeltelijk gevormde dwergpijnbomen voor een belangrijke inkomstenbron.
Rond het jaar 1800 kwam een ​​groep geleerden van Chinese kunst samen in de buurt van de stad Osaka om de recente stijlen in miniatuurbomen te bespreken. Hun dwergbomen werden omgedoopt tot "Bonsai" (de Japanse uitspraak van de Chinese term pun-tsai) om ze te onderscheiden van de gewone hachi-no-ki waar veel mensen om gaven. De bon of pen is ondieper dan de Hachi-kom. Dit toont aan dat tenminste enkele telers meer succes hadden met de tuinbouwbehoeften van dwergpotplanten in kleinere containers. Bonsai werd nu gezien als een kwestie van ontwerp, waarbij de ambachtelijke benadering de religieuze / mythische benadering van traditie verving.
In de volgende eeuw werden verschillende maten en stijlen ontwikkeld; catalogi en boeken over de bomen, gereedschappen en potten werden gepubliceerd; er werden enkele vroege formele shows gehouden. Koper en ijzerdraad vervingen hennepvezels voor het vormen van bomen. Containers die in China in massa werden geproduceerd, werden volgens Japanse specificaties gemaakt en het aantal hobbyisten groeide.
Na de grote aardbeving in Kanto, die het gebied rond Tokio in 1923 verwoestte, vestigde een groep van dertig families van professionele telers zich twintig mijl verderop in Omiya en richtte zich op wat het centrum van de Japanse bonsaicultuur zou worden; Omiya Bonsai-dorp. In de jaren dertig van de vorige eeuw, toen formele vertoningen van Bonsai werden erkend, was een officiële jaarlijkse show toegestaan ​​in het Metropolitan Museum of Art in Tokio.
Door het lange herstel van de Pacific War werd Bonsai volwassen en gecultiveerd als een belangrijke inheemse kunst. Leerlingprogramma's, meer shows, boeken en tijdschriften en lessen voor buitenlanders verspreiden de boodschap. Door het gebruik van op maat gemaakte elektrische gereedschappen in combinatie met een ingewikkelde kennis van de plantenfysiologie, konden een paar meesters van de ambachtelijke benadering overstappen naar een echt artistiek vormgevende fase van de kunst.
Onlangs heeft Bonsai - te vaak gezien als gewoon een moe tijdverdrijf voor ouderen - nu zelfs een versie die populair wordt onder de jongere generatie met gemakkelijk te verzorgen mini-bomen en landschappen, ongewild en wilder uitziend, met behulp van inheemse planten.

Geschiedenis van Bonsai in het Westen

In 1604 was er in het Spaans een beschrijving van hoe Chinese immigranten op de tropische eilanden van de Filippijnen kleine ficusbomen kweekten op stukjes koraal van handformaat. De vroegst bekende Engelse waarneming van dwergpotplanten (wortel-over-rots in een pan) in China / Macau werd opgetekend in 1637. Latere rapporten in de volgende eeuw, ook uit Japan, waren wortel-over-rots-exemplaren. Tientallen reizigers namen enige vermelding van dwergbomen op in hun verslagen uit Japan of China. Veel hiervan werden herhaald in boekrecensies en uittreksels in wijdverspreide tijdschriften. Japanse dwergbomen stonden op de Philadelphia Exposition in 1876, de Paris Expositions van 1878 en 1889, de Chicago Expo van 1893, de St. Louis World's Fair van 1904, de 1910 Japan-Britain Exhibition en op de San Francisco Exposition van 1915.
Het eerste Europese taalboek (Frans) dat volledig over Japanse dwergbomen ging, werd in 1902 gepubliceerd en het eerste in het Engels in 1940. Yoshimura en Halford's Miniature Trees and Landscapes werd in 1957 gepubliceerd. Het zou bekend worden als "Bible of Bonsai in the West" , "waarbij Yuji Yoshimura de directe link is tussen Japanse klassieke bonsaikunst en een progressieve westerse benadering, wat resulteerde in een elegante, verfijnde aanpassing aan de moderne wereld. John Naka uit Californië breidde dit delen uit door eerst persoonlijk les te geven en in drukwerk in Amerika, en daarna over de hele wereld, waarbij hij het gebruik van eigen materiaal verder benadrukte.
Het was tegen die tijd dat het Westen werd geïntroduceerd in landschappen uit Japan, bekend als saikei en een heropleving uit China als Penjing. Composities met meer dan één boomsoort werden geaccepteerd en erkend als legitieme creaties.
Door de jaren heen zijn er kleine innovaties en verbeteringen ontwikkeld, voornamelijk in de vereerde oude Bonsai-kwekerijen in Japan, en deze zijn stukje bij beetje naar onze landen overgebracht door gastdocenten of terugkerende reizigersliefhebbers. Bij hun terugkeer in Japan probeerden docenten onmiddellijk een of twee nieuwe technieken uit voor studenten tijdens eerder geplande workshops. De nieuwe Japanse technieken konden vervolgens verder worden verspreid en deze levende kunstvorm bleef zich ontwikkelen.
De meeste eerdere boeken in Europese talen leunden voor het grootste deel meer op basis tuinbouwkennis en technieken om de bomen in leven te houden. De westerse wetenschap heeft ons bewustzijn van de behoeften en processen van de levende bomen en andere planten in onze composities vergroot. Tegelijkertijd is het gepubliceerde materiaal verschoven naar het uitleggen van de esthetiek die te maken heeft met styling en vormgeving. Over de hele wereld begonnen steeds meer grote permanente collecties te worden opgezet, waaronder Schotland, Hongarije, Australië en Korea, en talloze shows, tentoonstellingen en congressen werden jaarlijkse evenementen voor enthousiastelingen en het grote publiek.
"Mica-potten" kwamen in die tijd uit Korea en onafhankelijke pottenbakkers probeerden keramische potten te maken, inclusief niet-standaardontwerpen. In 1992 werd de eerste Internet Bonsai-website gestart met de nieuwsgroep alt.Bonsai en het jaar daarop zag rec.arts.Bonsai, de voorloper van de Internet Bonsai Club. Minder dan drie jaar later kwam de eerste website van de Bonsaiclub tot stand.